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2003-05-29 [長年日記]

長崎ちゃんぽん

数日前,私の実家のある地方在住の人が「リンガーハットのちゃんぽんは値段の割にうまい」的な記述をしているのを信じられない思いで読んでいた.少なくとも,高校まで過ごしたその地方では,リンガーハットはまずい(^^;という評判が定着していたのだ.我が家でも,店のオープン当初,外観のものめずらしさにもつられて一度食べに入ったが,それっきり,2度と行こうと言い出すものはいなかったので,かれこれ15年以上は食べていないことになる.

その場で上のような返信を出そうかとも思ったが,人の価値観を真っ向から否定することになるし,なによりこちらははるか昔に一度食べたっきりで,今のリンガーハットの味を知らない.もしかしたら私の知らない間にリンガーハットのちゃんぽんがおいしくなったのかもしれない.そういう風に考えだすと,アジ王の二つ名で呼ばれたこともある身としては,食べに行かぬわけには行かない.早速ググって最寄のリンガーハットを探し出し,片道30分の道程をかっとばす.やがて見えてくるとんがり帽子.いざっ,勝負(違う).

夕食の時間帯からは完全に外れているので,客はまばら.しかし,私も含めて4組いるというのはそこそこなんじゃなかろうか.むぅ,やはり人気はあるのか?店のスタッフは2人,それぞれの役割は一目瞭然.厨房係のおばちゃんと,接客係のおばちゃんだ.厨房を覗ける位置のカウンター席に座る.一応メニューを広げるが,食べる物は決まっている.ノーマルな「長崎ちゃんぽん」だ.アジ王は腹ペコなので,餃子セットにすることを忘れない.

注文が入ると,厨房係のおばちゃんにスイッチが入り,キャベツを中華鍋に投入,炒めはじめる.鍋をゆする手つきはなかなかのものだ.一通り炒め終わると,スープを入れて暖め始めると同時に,麺をお湯で満たされた別の鍋に投入.それを見計らったかのごとく,接客係のおばちゃんが餃子を鉄板にのせ,焼き始める. 厨房係のおばちゃんはというと,熱湯に入れた麺を菜箸でかき混ぜた後,どんぶりを用意し,スープに混ぜる調味料をいれる.すべて目分量なところが,年季が入っていることを感じさせる.それが終わると,おそらく魚介類と思われる最後の具を中華鍋に投入し,さらに一煮立ち.ここでしばらく動きが止まる.時計など見ない.クッキングタイマーも置いてあるが,表面についている油が,それが使われていない年月を物語っている.おもむろに鍋を持ち上げ,具のだしが 十分に出たスープをどんぶりに注ぎ,軽くかき混ぜる.すかさず,それまで放置されていた麺を,ちょうどゆで時間が経過したかのように何の確認もせずに上げ,そのままどんぶりに流し込む.最後に具を麺の上にのせ,完成だ.どんぶりを接客係のおばちゃんへと差し出し,5分ほど前と寸分たがわぬ注文待ちの体勢に戻る.おばちゃんの背中にぜんまい付いてるんじゃないだろうな?などと馬鹿な想像をしていると,長崎ちゃんぽんが目の前に差し出された.「お待たせしました」

現実に引き戻され,どんぶりを見つめる.キャベツ,もやし,豚肉,にんじんの細切り,イカ.オーソドックスな具の組み合わせに期待は高まる.とりあえずスープを掬って飲んでみる.

「こ...これはっ.」

<つづく>
十数年ぶりにリンガーハットの味に触れたアジ王の驚きは何を意味するのか??次回,「リンガーハットよ永遠にさようなら」乞うご期待!!
いや,スープも麺もそこそこおいしかったですよ.でも,あれは私からすればちゃんぽんとは違います.理由は分かっていて,本文のほうにヒントが書かれています.もうひとつヒントを書くと,超大物歌手が出ていた,ある商品のCMを見て,アジ王ひとこと「それってちゃんぽんじゃん」とつぶやいたとか何とか.
本日のツッコミ(全1件) [ツッコミを入れる]
- taru-k (2003-05-30 19:05)

リュウ・ホセイは地球で逝ったはずでは…何故エルメスと? リンガー○ットは、味王の強烈な非推薦もあり未だ未体験ゾーン。次回を待つ。